Cythère / Anticythère

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Depuis des temps immémoriaux, Cythère occupe une place mythique en Grèce. Le jour où Gaïa la Terre décida de se venger de son tyran de mari, Ouranos le Ciel, elle fit appel à son Titan de fils, Chronos, qui d’un coup de faux tua son père en lui tranchant les parties génitales, qu’il jeta dans la mer de Cythère. Selon la légende, le mélange du sang d’Ouranos avec les flots salés donna naissance à Aphrodite qui, poussée sur la crête d’une vague par le Zéphir, finit par atteindre Chypre.

D’après les restes archéologiques retrouvés dans les grottes et autres cavernes de l’île, il semblerait que les premiers hommes soient arrivés sur Cythère pendant l’ère néolithique, c’est-à-dire 6 000 ans avant J.-C. L’île a toujours été très prisée du fait de sa position géographique et s’est rapidement retrouvée déchirée entre les grandes puissances désireuses de la contrôler.

Cythère est donc colonisée par des civilisations aussi archaïques que les Phéniciens qui ont fait de l’île un axe commercial important de la Méditerranée. En témoignent à nouveau les restes archéologiques qui prouvent que, déjà à l’époque, Cythère faisait du commerce avec l’Égypte et la Mésopotamie.

La position stratégique de l’île explique donc son histoire mouvementée. De la Grèce antique aux temps médiévaux, Athènes tentera par trois fois de s’y imposer face à sa grande rivale Sparte, jusqu’à la conquête de la Grèce par l’empire byzantin au XIIe siècle et l’arrivée des Vénitiens au XIVe siècle, qui s’imposeront jusqu’en 1797.

Cythère passe ensuite sous la domination de puissances modernes. Avec la fin de la République de Venise, elle passe aux mains des Français puis des Anglais pour finalement être rattachée au royaume de Grèce. Si vous vous rendez sur l’île d’Aphrodite, convoitée pour ses beautés et son emplacement géostratégique, vous prendrez pleinement conscience de l’empreinte de l’Histoire sur cette terre d’une richesse exceptionnelle.

Informations générales

À quelques encablures du Pirée, Cythère est le lieu idéal pour passer un été de détente dans un cadre idyllique. Caractérisée par ses montagnes verdoyantes bordées du bleu limpide de la mer, l’île d’Aphrodite s’impose comme une destination parfaite pour les couples en recherche de romantisme.

Comparée aux îles du golfe Saronique, Cythère est imposante et compte plus de 60 villages, ce qui vous offre un terrain d’exploration presque illimité. Il est amusant de constater que l’île a conservé des traces de ces vagues de colonisation, avec cependant une prépondérance du style vénitien qui a su s’imposer sur l’île pendant près de 600 ans. L’exploration est au rendez-vous à Cythère, entre les ruelles tortueuses, l’architecture médiévale et une foule d’autres attractions.

Les attractions à ne pas manquer

Commencez votre séjour en explorant la fameuse citadelle médiévale qui surplombe l’île du haut du rocher de Hora, et offre une vue superbe sur la baie de Kapsali. C’est l’occasion idéale de visiter le Musée archéologique de la ville, à moins que vous ne préfériez vous promener pour admirer ce mélange exceptionnel de présent et de passé, là où l’architecture vénitienne a conservé toute sa splendeur.

À l’est d’Hora se trouve le pittoresque village de Kapsali, très populaire parmi les touristes, ou encore l’incroyable Mylopotamos, qui dévoile toute la magie de l’île entre ses vestiges de l’époque médiévale, ses églises byzantines et ses chutes d’eau expliquant la fraîcheur qui règne dans ses rues.

Si vous aimez marcher, vous allez être comblé, car aux alentours des villages existent des chemins de randonnées dans un environnement naturel plutôt préservé du fait que Cythère, aussi grande soit-elle, reste faiblement peuplée. Entre les grottes aux secrets bien gardés et les ruelles médiévales, entre Histoire des civilisations et architecture pittoresque, il ne vous sera pas difficile d’occuper vos journées sur l’île. Vous pouvez même visiter Anticythère, l’occasion peut-être de faire un tour de l’île en bateau et de passer des moments de détente sur la plage en famille ou entre amis.

Gastronomie et produits locaux

Cythère vous offre bien évidemment une cuisine typique à base de produits frais et inspirés par la nature environnante.

Les innombrables tavernas et les petits cafés feront le bonheur des gourmands. Chaque village semble avoir sa spécialité, que ce soit Avlemonas et ses pâtes au homard, Kapsali et ses mezehs ou encore Potamos, ses spécialités de viande et ses caves. Vous serez confronté à un éventail de choix face auquel il vous sera difficile de décider.

Si vous recherchez une expérience extraordinaire, pourquoi ne pas aller dîner sur une terrasse à Mitata d’où vous dominerez toute la vallée, ainsi que la gorge étroite de Tsakonas ? Et n’oubliez pas qu’il n’y a pas de petit plaisir... À Cythère, les produits locaux abondent et les goûts sont aussi suaves que leurs noms compliqués. Une fois rentré, vous pourrez déguster un verre de Fatourada ou manger du miel local en vous remémorant les rues gorgées de soleil et les fresques colorées des églises byzantines, à deux pas du centre médiéval de l’un des charmants villages qui peuplent l’île.

Les meilleures plages de l’île

Cythère est entourée de plages idylliques, telles que la fameuse Kaladi, dont les eaux cristallines sont ponctuées de rochers et de grottes sous-marines. Autre curiosité de l’île d’Aphrodite : les plages de sable rouge de Firi Ammos, qui sont aussi faciles d’accès que la très populaire Kobonada.

Que vous soyez à la recherche d’une grande plage ou d’un recoin de sable désert, Cythère regorge d’options séduisantes, à commencer, pour les sorties en famille, par les plages de Kapsali et Diakofti, particulièrement indiquées, ou encore Melidoni et Halkos au sud. Ne manquez pas d’aller à Lagada où vous trouverez ce fameux drapeau bleu qui récompense les plus belles plages au monde.

Faites votre choix au gré du vent et délassez-vous d’une longue baignade à l’ombre de l’une de ces terrasses accueillantes à même la plage, ou dans un village en bord de mer tel qu’Avlemonas et Agia Pelagia.

Hôtels et hébergements privés

Destination touristique de premier plan, vous trouverez à Cythère une foule d’options pour vous loger, d’une chambre d’hôtel basique à la location d’une villa luxueuse en passant par des terrains de camping bien équipés.

Si Hora compte de nombreux hôtels, le choix, à Kapsali, entre chambres à louer, hôtels ou campings, est plus varié. Parmi les autres villages de Cythère, où il vous sera facile de vous loger, figurent Agia Pelagia, Diakofti ou encore Avlemonas, quelles que soient vos préférences ou votre budget.

Sortir et se divertir

Vous choisirez Cythère pour son ambiance détendue, qui en fait une destination parfaite pour un séjour romantique, ou encore pour ses vestiges du passé, qui vous assurent de faire un réel voyage dans le temps. Mais sûrement pas pour ses nuits folles. Les nuits à Cythère sont en effet bien loin de l’extravagance de ses rivales espagnoles.

Dans cet écrin d’Histoire et de culture, l’atmosphère se prête plus aux discussions jusqu’à une heure avancée de la nuit dans les cafés et à la contemplation des beautés environnantes, en goûtant à la fraîcheur du soir, qu’aux bacchanales modernes. À ces soirées calmes s’ajoutent des évènements tout aussi centrés sur la culture, tels que la foire du livre de Kapsali. Renseignez-vous, l’été à Cythère vous réserve bien des surprises et les occasions d’apprendre ne manquent pas.

Vous l’aurez compris, l’île d’Aphrodite est un lieu très spécial, comme hors du temps où, dit-on, se réalisent tous les rêves de bonheur. Partez donc en bonne compagnie et passez un séjour inoubliable.

Infos additionnelles

Nom: Kythera / Antikythera
Contact Port: (+30) 27360 31222
Contact Police: (+30) 27360 31206
Contact Hôpital: (+30) 27360 33325
Trajet en ferry: from Piraeus to Diakofti: 7 hours
Trajet en hydroptère: from Piraeus to Agia Pelagia: from 4 hours and 40 minutes to 5 hours and 15 minutes
Trajet en avion:: from Athens to Kythera by small aircraft: 50 minutes
The airport is 18klm from Hora.

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