Hydra

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Au sud de la péninsule du Péloponnèse se profile la montagneuse Hydra, dont la beauté sauvage fait tout le charme. Du Pirée, vous pouvez rejoindre l’île en 1 heure et demi en empruntant l’un de ces hydroglisseurs qui sillonnent le golfe Saronique,  appelés localement les Flying dolphins.

Même si cette île argo-saronique semble avoir été habitée dès le Néolithique, aucune légende ni haut fait mythique ne semble rattaché à ses terres. Il faut dire aussi que les habitants ont longtemps fuit Hydra à cause du risque d’attaques pirates et de guerre !

Ce n’est qu’au XVIIe siècle que les Perses et les pirates cèdent le pas à des familles de colons, qui font de l’île un comptoir commercial important, doté au fil du temps d’une flotte puissante. Au XIXe siècle, les bateaux commerciaux d’Hydra ne laissent ni frontière ni guerre stopper la livraison du grain qui constitue son gagne-pain par excellence. Les navires des armateurs-marchands ont beau ne pas être des bateaux de guerre, les innombrables échauffourées avec des pirates ont appris à leurs  équipages à ne pas avoir froid aux yeux.

Lorsque la guerre d’indépendance éclate en 1821, Hydra, qui compte 150 bateaux et de nombreux hommes, participe, aux côtés de Speses et de Spara, aux insurrections contre le pouvoir écrasant de l’empire Ottoman en bloquant l’arrivée des vivres aux citadelles assiégées. À la déclaration d’indépendance, Hydra va renforcer son rôle stratégique en Grèce libre grâce à une plus grande libre de circulation des navires dans la région.

Informations générales

L’île se reconvertit dans le tourisme au début du 20e siècle et connaît une grande popularité depuis les années 1950 grâce à son charme authentique. Facile d’accès depuis le port du Pirée, il vous suffit d’embarquer à bord du bateau de votre choix pour rejoindre l’île. Sachez que la circulation y est totalement interdite. Le seul moyen de se déplacer dans l’île... est à dos d’âne, l’occasion de découvrir au rythme d’antan une ville aujourd’hui considérée comme la capitale cosmopolite des îles argo-saroniques.  

L’avantage d’Hydra, c’est que peu importe le moment de l’année que vous choisissez pour la visiter ! Bien sûr, l’été est une belle opportunité de profiter de l’effervescence ambiante, mais n’oubliez pas que les attractions majeures de l’île, ces trésors d’architecture à l’épreuve du temps dans un dédale de rues pavées et étroites, ne se soucient guère des saisons.

Ainsi, toute l’année, l’île est un creuset d’Histoire et de culture où se multiplient les évènements et les activités dans les nombreuses galeries locales. La vie y est aussi très cosmopolite, et il n’est pas rare de croiser une célébrité au détour d’une ruelle. Si le cœur vous en dit, allez admirer les yachts au mouillage en peaufinant votre bronzage ou prenez vous-même un bateau pour visiter les îles environnantes, bien desservies au départ d’Hydra.

Les attractions à ne pas manquer

Êtes-vous jamais monté sur le dos d’un âne ? Hydra est l’occasion parfaite pour vous découvrir un talent de cavalier ! Quel moyen de transport plus naturel pour explorer l’île et ses environs... et surtout passer un bon moment en famille ou entre amis ? Goûtez aux plaisirs d’antan dans un décor enchanteur et laissez-vous porter par ce rythme d’autrefois qui donne une touche d’authenticité à un séjour qui n’a pas fini pas de vous étonner.

Dans la ville même se trouvent notamment quelques musées dont le Musée de la Cathédrale, le Musée des Archives historiques ou encore le musée byzantin, situé dans le vieux monastère de l’Assomption de la Vierge. Mais également ainsi des jalons historiques et architecturaux, tels que les maisons de Lazaros et Pavlos, la statue de Miaoulis- l’un des plus grands héros grecs de tous les temps - ; ou l’incontournable villa Koundouriotis, riche armateur héros de la Révolution grecque. En dehors de la ville, vous trouverez d’incalculables sentiers de randonnée qui permettront d’explorer Hydra à pied. Entre la piste facile menant à Kamini à la difficile montée du mont Éros, point culminant de l’île, il y en a pour tous les goûts.

Même si Hydra reste un lieu de vie agréable en toute saison, Pâques est un moment particulièrement fort de l’année. Si vous en avez l’occasion, venez assister à l’extraordinaire procession qui se tient à Kamini. En juin, il y a également l’exceptionnel festival Miaoulia où l’animation est à son comble.

Gastronomie et produits locaux

Après une balade romantique ou une longue randonnée dans la montagne, pourquoi ne pas vous délasser à la terrasse d’un café dans les rues pittoresques de la ville ? C’est l’occasion de boire un verre en admirant la vue mais aussi de goûter à la cuisine locale, particulièrement réputée sur Hydra.

Vous avez le choix de rester sur le port pour profiter du coucher du soleil ou d’explorer le cœur de la ville, qui regorge de petits restaurants proposant des plats typiques et délicieux dans un cadre hors du temps.

Si vous connaissez mal encore la gastronomie grecque, pourquoi ne pas entrer dans l’une de ces tavernas d’où s’échappent tant d’odeurs alléchantes qui attisent l’appétit et éveillent les papilles ? Pour un dîner gourmet, voici deux adresses incontournables combinant cuisine haut de gamme et vue renversante : le Club et le Kiosk. Cependant, l’un des secrets les mieux gardés d’Hydra reste ce petit restaurant de Kamini, qui vous propose de déguster de savoureux plats de poissons et autres fruits de mer dans un décor idyllique.

Et avant de repartir, n’oubliez pas d’emporter avec vous quelques gâteaux aux amandes qui sont la spécialité d’Hydra: les amygdalota.

Infos additionnelles

Nom: Hydra
Contact Port: (+30) 22983 20200
Contact Police: (+30) 22980 52205
Contact Hôpital: (+30) 22980 53150
Trajet en hydroptère: from Piraeus to Hydra: 1 hour and 50 minutes

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