Salamine

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Port of Salamina

Ancrée dans la baie d’Éleusis, non loin du port du Pirée, se dresse la plus vaste île du golfe Saronique, la divine Salamine, à jamais associée à l’une des plus importantes batailles de l’Histoire antique de la Grèce. C’est à même ses côtes que les frêles navires grecs, menés par l’ingénieux Thémistocle, triomphent de l’imposante flotte perse en 480 avant J.-C. et sauvent l’Attique de l’invasion de Xerxès Ier et de ses troupes barbares. Salamine, c’est aussi la terre natale de grandes figures mythologiques et d’illustres personnalités contemporaines, qui continuent d’apposer leur empreinte à travers une foule de monuments et d’édifices. Salamine, c’est enfin un site naturel de premier plan aux paysages de toute beauté qui font de l’île un éden incontournable dans la région.

Tour d’horizon

D’après les récits mythologiques, Salamine est nommée ainsi en hommage à la mère du roi Kychreas, sœur d’Égine et fille d’Asopos, le dieu fleuve. Et à en croire Homère, Ajax, ce guerrier mythique de la guerre de Troie, réputé pour sa taille imposante, aurait régné sur l’île en ces temps reculés ! Il n’est donc pas surprenant que Salamine renferme autant de trésors historiques et de monuments culturels, qui ont traversé les siècles et sont encore bien visibles aujourd’hui.

Des fouilles archéologiques menées à partir du XVIIIe siècle révèlent en effet une foule de sites de grande envergure, à commencer par la fameuse Caverne d’Euripide, découverte récemment au terme d’années de recherches, ou encore l’Acropole mycénienne, le Royaume d’Ajax et le Sanctuaire de Dionysos ! Au-delà de ces joyaux historiques, Salamine abrite un grand nombre d’édifices religieux de toute beauté.
Du fait de sa proximité avec le Pirée, Salamine est très prisée des Athéniens, qui viennent y passer l’été. L’île offre de belles plages qui invitent à la détente et des pinèdes parfumées parfaites pour la pratique de la randonnée. L’ancienne Koulouri compte également des tavernas, dont les spécialités de fruits de mer raviront gastronomes et amateurs !

Lieux incontournables

Sur Salamine, ne manquez pas de visiter les attractions suivantes !

•    Le Monastère d’Agios Nikolaos Lemonion (XVIIe s.) et la chapelle d’Agios Ioannis Kalyvitis (Xe s.) se dressent au cœur d’une pinède au sud de l’île, non loin de Kanakia.

•    La Caverne d’Euripide. Située sur la pointe méridionale de Salamine, face à la baie de Peristeria, la caverne découverte par le professeur G. Lolos en 1994 aurait été une retraite et un lieu d’inspiration pour l’illustre tragédien grec. Dans les profondeurs de cette caverne habitée dès le Néolithique, la découverte la plus prestigieuse reste une poterie sur laquelle figure le nom d’Euripide, ce qui conforte la théorie de Lolos au terme d’années de recherches. Non loin de là se trouve également le Sanctuaire de Dionysos.

•    Le Phare de pierre du cap Konchi est situé entre Peristeria et Kolones.

•    La Tombe des soldats de Salamine se trouve à Kynosoura, à l’est de l’île. Y reposent de valeureux soldats, victimes de la seconde guerre médique en 480 avant J.-C. Cette nécropole constitue l’un des sites archéologiques phare de l’île.

•    Les emblématiques Moulins à vent se dressent sur la colline de Saint Nicolas. Érigés au début du XIXe siècle alors que la Révolution fait rage, des 14 moulins, il n’en reste aujourd’hui plus que deux.

•    Le Royaume d’Ajax, la capitale antique de Salamine d’après les récits d’Homère qui fait d’Ajax, natif de Salamine, le roi de l’île, se trouve non loin du village côtier de Kanakia. Là où se dressait autrefois l’Acropole mycénienne, il ne reste aujourd’hui que de superbes ruines.

•    Le Monastère de la Vierge Marie Faneromeni qui se trouve sur la pointe occidentale de Salamine reste un lieu mémorable de la Révolution de 1821 et en abrite de nombreux vestiges ainsi que des fresques magnifiques. Près de 3 600 saints y seraient en effet représentés !

•    L’Église d’Agios Dimitrios, qui se trouve en plein centre-ville de Salamine, est une basilique à trois bas-côtés érigée en 1806. Le trône et le pupitre, œuvres du sculpteur Giannoulis Halepas, rivalisent de beauté avec les fresques du bien nommé Polychronis Lempesis. Le Tombeau de Karaïskakis, cet illustre général de la guerre d’indépendance, se trouve dans l’église d’Agios Dimitrios. Mortellement blessé en ce jour fatidique d’avril 1827, ce héros des temps modernes est inhumé sur Salamine selon ses dernières volontés.

•    L’Église de la Vierge Marie Eleftherotria se dresse sur la colline Patris, non loin du Théâtre d’Euripide. Érigée à l’endroit même où les femmes de Salamine déposent une offrande votive en octobre 1944, à la libération de la Grèce, sa construction est terminée en 1998.

•    La splendide Maison d’Angelos Sikelianosse se dresse face à la mer, non loin du monastère de la Vierge Marie Faneromeni. Le poète y aurait écrit ses plus belles œuvres. Son buste accueille les visiteurs qui viennent admirer ce magnifique édifice aux murs blanchis à la chaux et aux volets bleus, aujourd’hui déclaré ouvrage d’art. Il s’y trouve également un musée.

•    Le Théâtre d’Euripide rend hommage à l’illustre tragédien natif de Salamine. En témoigne le buste qui orne l’entrée de l’édifice. Situé non loin du centre-ville sur la colline Patris, le théâtre accueille une foule d’évènements culturels d’envergure et ne compte pas moins de 3 000 places ! En été, la vue sur le détroit de Salamine où se déroula cette bataille mythique est tout à fait spectaculaire.

•    Le Musée d’Histoire et du Folklore renferme le passé de l’île ainsi que les us et coutumes qui en caractérisent les différentes époques. Véritable jalon historique, le musée se trouve à l’Hôtel de ville de l’île, à l’instar de la Bibliothèque municipale de Salamine. Horaires : du lundi au vendredi, 09h00–16h00. Pour plus d’informations, appelez le +30 210-4654180.

•    Le Musée archéologique de Salamine abrite des artefacts retrouvés dans la Caverne d’Euripide ainsi que sur d’autres sites d’envergure de l’île. Le musée se trouve dans le centre-ville, dans le bâtiment de l’ancienne École primaire de la rue Lempesi. Pour plus d’informations, appelez le +30 210-4653572.

•    Le Relief métrologique de Salamine est une dalle de calcaire où sont gravées des parties du corps humain servant, à l’époque, à représenter des unités de mesure. Découvert en 1985 à Vasilika sur un mur de l’église d’Agios Dimitrios, c’est l’un des seuls reliefs de ce type exposés en Grèce. Un autre relief métrologique est visible à l’Ashmolean Museum d’Oxford.

Gastronomie locale

Partout sur Salamine, les tavernas et autres établissements locaux excellent en spécialités de fruits de mer où le poisson frais, grillé au charbon de bois avec un zeste de citron et un filet d’huile d’olive, occupe une place de choix. Qu’il s’agisse de savourer avec un café un galaktoboureko, ce délice local fourré à la crème pâtissière, ou de déguster un verre d’ouzo accompagné de mezehs, fins gourmets et authentiques gourmands s’en donnent toujours à cœur joie !

Vie nocturne

Il est toujours agréable de passer une soirée à Salamine où, après un dîner en terrasse passé à admirer un splendide coucher du soleil sur la mer, vous pourrez vous plonger dans la vie nocturne de l’île. Les nombreux bars, clubs et salles de concert offrent en effet une foule d’opportunités de s’amuser jusqu’à l’aube.

Terre d’accueil

Salamine ne compte pas beaucoup d’hôtels mais vous trouverez sûrement votre bonheur à Aianteio et Selinia.

Où loger à Aianteio :

Complexe touristique Μelina, Tél. +30 210-4640562

Hôtel Gabriel, Tél. +30 210-4665478, +30 210-4665479 et +30 6945 677353

Où loger à Selinia :

Votsalakia, Tél. +30 210 4671 334

Akrogiali, Tél. +30 210-4673263.

Sublimes plages

Au nord comme au sud, la vaste Salamine compte un grand nombre de plages de toute beauté qui vous offrent l’embarras du choix, que vous vouliez vous détendre et nager, pratiquer un sport nautique ou passer la journée en famille.

Si vous n’arrivez pas à choisir, sachez que parmi les plages publiques les plus populaires figurent Zefyros à Aianteio et Spithari à Resti. Notez aussi que toutes les plages de l’île sont faciles d’accès en bus, en voiture ou en bateau !

Que vous soyez en famille ou entre amis, Salamine est l’endroit idéal pour passer un séjour inoubliable entre mer et soleil dans un cadre des plus enchanteurs !

Au carrefour de la culture et du folklore

Tout au long de l’année, la ville de Salamine s’anime d’une foule d’évènements artistiques et culturels ! Vous trouverez ici une liste des manifestations incontournables.

•    Le Carnaval. Comme partout dans le monde, le carnaval de Salamine est un grand rassemblement hétéroclite et bariolé de carnavaliers enjoués venus chanter, danser et déguster quelques spécialités locales.

•    La Karaïskakeia. Cette série de manifestations culturelles et sportives se déroule à la fin du mois de mai pour rendre hommage au héros de la guerre d’indépendance, Georgios Karaiskakis.

•    La Fête de la Pêche. Tous les ans, au mois d’août, Salamine accueille la Fête de la Pêche où îlois et visiteurs viennent déguster des spécialités de poisson agrémentées d’un vin local sur fond de musique folklorique.

•    Le Festival du Monastère de la Vierge Marie Faneromeni. Chaque année, ce festival se déroule du 23 au 25 août sur le site même du Monastère.

•    Salamineia. Chaque année, l’île de Salamine s’anime en septembre pour commémorer la bataille historique de Salamine.

•    Le Festival de la Ville de Salamine au Théâtre d’Euripide. Chaque année, ce festival réjouit petits et grands avec sa foule de représentations musicales et théâtrales, entre autres évènements, qui ont pour cadre le Théâtre d’Euripide.

•    Le Festival de la Ville d’Ambelakia. À l’occasion de ce festival, le petit Théâtre de pierre à Selinia accueille une série de concerts et d’évènements culturels en tous genres.
Pour plus d’informations : Tél. : 210-4646000, 213-2027560-2-3, www.salamina.gr

Balades et randonnées

La verdoyante Salamine, anciennement appelée Pityousa (de pitys qui signifie pin), offre un nombre incalculable d’opportunités de balades. Au nord de l’île, la belle pinède de Faneromeni est idéale pour aller camper et s’immerger en pleine nature tandis que sur la pointe méridionale de Salamine, la forêt de Kanakia possède des sentiers escarpés qui raviront les fans d’excursions à pied, à cheval ou en VTT !

Rejoindre Salamine

Il est facile de rejoindre l’île et ses différents villages par bateau, grâce aux ferries qui desservent Salamine depuis le port du Pirée. La traversée ne prend que 45 minutes. Notez qu’un bateau fait l’aller-retour entre Perama et Paloukia toutes les 15 minutes tandis qu’un autre assure la liaison entre Faneromeni et Nea Peramos toutes les 30 minutes. Bien entendu, vous trouverez également sur l’île un éventail de moyens de transport pour explorer la ville de Salamine et les villages environnants.

Pour plus d’informations : contactez les Autorités portuaires au +30 210-4677277 ou au +30 210-4671494.

Infos additionnelles

Nom: Salamina
Contact Police: (+30) 210 4651100-10
Contact Hôpital: (+30) 210 4677279
Hospital Address: Ipokratous Avenue, Salamina
Trajet en ferry: from Piraeus to Paloukia, Selinia and Kamateros: 40 minutes
from Piraeus to Peristeria: 1 hour and 10 minutes
from Perama to Ambelakia: 15 minutes
from Neo Perama in Megara to Phaneromeni in Salamina: 13 minutes

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