Spetses

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À la pointe sud du golfe Saronique, à quelques kilomètres de la côte d’Argolis, se dresse la pittoresque île de Spetses. L’ancienne Pitioussa, ainsi nommée du fait des innombrables pins qui habillent ses terres, continue d’occuper une place stratégique en Grèce, quoique moins héroïque qu’au cours des siècles passés. Occupée dès le IIIe millénaire avant J.-C., l’île se distingue par sa détermination à renverser la domination ottomane au XIXe siècle: elle est en effet la première de l’archipel à se révolter lors des prémices de la guerre d’indépendance.

Ses navires de commerce arborent dès 1821 le drapeau de la révolution et ses marins, forts d’une longue expérience de la mer, participent grandement à la reconquête de la mer Égée. Laskarina Bouboulina, femme d’un capitaine tué au combat, figure parmi ces personnages légendaires dont le courage fait honneur aux idéaux défendus à l’époque.

Grâce à ces héros modernes, l’État grec voit le jour mais, tandis que la Grèce entre dans l’ère contemporaine où l’industrie est en plein essor, Spetses perd son statut de constructeur naval de premier plan au profit du moderne port du Pirée. L’île des pins devient alors au début du XXe siècle une destination touristique majeure qu’il vous sera facile de rejoindre depuis Athènes, que vous veniez y passer quelques jours ou une seule journée.

Informations générales

Située à 80 kilomètres au sud du port du Pirée, Spetses est largement desservie par un grand nombre de ferries et autres hydroglisseurs. Destination touristique de premier plan, elle séduit locaux et visiteurs par ses paysages grandioses, ses plages magnifiques et ses eaux céruléennes, quelle que soit la saison. La ville principale de l’île est bien entendu Spetses, dont le port de Dapia est dominé par la Platia, une belle place fortifiée chargée d’Histoire. Aux alentours de Spetses se trouve une foule d’îlots à explorer tandis que dans les terres, les randonnées ne manquent pas. Ce cadre des plus charmants explique la popularité de Spetses auprès de grandes célébrités internationales mais rassurez-vous, vous n’avez aucunement besoin d’être une star vous-même pour goûter à l’atmosphère unique qui règne sur ce bout de terre dénué de voitures.    

Attractions

Spetses saura vous séduire par le charme de ses ruelles pavées mais aussi vous étonner par son architecture élégante et raffinée. De riches familles athéniennes ont hérité de magnifiques archontika, ces demeures qui témoignent de l’âge d’or de l’île. Vous pourrez notamment visiter le manoir de Sotirios Anargyrios, le bienfaiteur de l’île au début du XXe siècle qui a grandement participé à la renaissance de Spetses. Autre exemple d’architecture atypique, inspiré des demeures françaises qui bordent la côte d’Azur, le Poseidonion Grand Hotel, l’hôtel de luxe par excellence de l’île.

Si vous n’avez pas les moyens d’y séjourner, profitez tout de même de l’occasion pour y prendre un café et en admirer les intérieurs fastueux. À voir également, le Musée de Spetses et le Musée de Bouboulina, mais si vous préférez profiter du soleil, embarquez pour une visite de Spetsopoula, l’île privée de la famille Niarchos. Spetses est aussi, tout au long de l'année, le théâtre d’évènements culturels et sportifs, dont le Spetses Classic Yacht Race, une course à ne pas manquer en juin, et le festival Armata, qui bat son plein en septembre.

Gastronomie

Spetses est aujourd’hui réputée pour sa gastronomie et la diversité de ses tables, qui offrent un éventail de choix pour toutes les bourses. Si vous êtes en quête d’une expérience culinaire unique, le restaurant On the Verandah du Poseidonion Grand Hotel comblera tous vos désirs. Dans un registre tout aussi chic, la cuisine japonaise du Freud Oriental saura également vous surprendre. Si vous préférez l’authenticité artisanale des tavernas familiales, vous trouverez votre bonheur dans le centre-ville ou du côté du vieux port, qui n’a rien perdu de son charme. Ce sera l’occasion de déguster des amygdalota, ces savoureux gâteaux aux amandes, emblématiques de l’île des pins.

Meilleures plages

À Spetses, vous trouverez une pléthore de plages pittoresques où poser votre transat ou votre serviette pour peaufiner votre bronzage ou vous jeter dans les eaux calmes de la mer Égée. Tout le monde s’accorde à dire que Zogeria est la meilleure plage de l’île et offre un cadre parfait pour se détendre, quoique la splendide plage de Vrellos, également située dans la partie de l’île plantée de pinèdes, soit tout aussi populaire, tout comme la plage de Kaiki, où se retrouvent les jeunes de l’école toute proche. Parmi les plages appréciées de l’île figurent également Agia Marina, Agia Paraskevi et Agioi Anargyroi, ainsi que les très touristiques Xylokeriza et Ligoneri. Plus proches du centre se trouvent également quelques plages telles que Kounoupitsa et Agios Mamas, peut-être moins fréquentées car plus polluées.

Hébergement

Le Poseidonion Grand Hotel, établissement cinq étoiles emblématique de l’île, abrite un spa et deux restaurants gastronomiques. C’est probablement là que réside le gratin hollywoodien qui aime à visiter l’île.

Le commun des mortels dispose d’une foule d’options d’hébergement de différents types et de différentes classes, y compris des chambres et des villas privées à la location.  

Sortir et se divertir

L’île des pins est l’endroit idéal pour les randonneurs et les amoureux du vélo. Compte tenu de l’absence de circulation, c’est peut-être même le meilleur moyen de se déplacer sur Spetses. Après une journée de grand air et de détente en pleine nature, pourquoi ne pas commencer la soirée par un cocktail sur la plage d’Agios Mamas ? Cela vous permettra d’aborder du bon pied l’animation nocturne caractéristique de Spetses, qui regorge de bars et de discothèques où vous pourrez vous défouler jusqu’au bout de la nuit.

Infos additionnelles

Nom: Spetses
Contact Port: (+30) 22980 72245
Contact Police: (+30) 22980 73100
Contact Hôpital: (+30) 22980 72472
Trajet en ferry: from Piraeus: 4 - 5 hours
from Kosta Ermionidas: 10 minutes
Trajet en hydroptère: from Piraeus: 2 hours and 15 minutes

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