Escapade hivernale à Athènes

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Quelque soit le moment de l’année, la mythique capitale grecque continue de fasciner des foules de visiteurs... même l’hiver ! D’une grande douceur, la saison se révèle plutôt ensoleillée avec quelques pluies sporadiques. Cette clémence hivernale vous offre un éventail de balades en plein air dans les rues de la ville, d’un quartier à un autre, d’un monument à un autre. Venez découvrir l’historique Plaka, la riche Monastiraki, la splendide colline de Philopappos, l’imposant Odéon d’Hérode Atticus, pour ne citer que quelques-unes des attractions qui vous attendent à Athènes.

Profitez-en pour flâner, loin des grands axes, dans la rue piétonne Ermou aux vitrines alléchantes, et faire un tour à Kolonaki, le quartier le plus huppé (et branché) de la capitale grecque. C’est l’occasion pour vous de déguster un petit café bien chaud sur une agréable terrasse, voire de prendre place dans une taverna pour savourer quelques spécialités locales sous le soleil hivernal.

Visitez la crème des musées athéniens

Compte tenu de la saison, aussi douce soit-elle, c’est le moment idéal pour visiter les différents musées qui s’offrent à vous à Athènes. Voici les adresses de quelques sites incontournables : le Nouveau Musée de l’Acropole (15, rue Areopagitou), le Musée national archéologique d’Athènes (44, rue Patission), le Musée d’Art cycladique (4, Neofytou Douka, Kolonaki), le Musée Benaki (1, rue Koumpari et avenue Vas. Sofias), le Musée d’Art islamique (22, rue Ag. Asomaton et 12, rue Dipilou), le Musée Benaki d’Art moderne (138, avenue Pireos et rue Andronikou), le Musée archéologique de l’Agora antique d’Athènes, le Musée hellénique d’art folklorique (17, rue Kithathineon, Plaka), le Musée d’Histoire naturelle (13, rue Stadiou, place Kolokotronis), le Musée numismatique (12, rue Panepistimiou) et le Musée Goulandris d’Histoire naturelle (13, rue Levidou, Kifissia). Bien entendu, vous pourrez aussi visiter quelques-uns des innombrables sites archéologiques qui parsèment la ville !

Découvrez les monuments historiques d’Athènes

Profitez de la lumière particulière du soleil hivernal athénien pour une visite matinale du célèbre Roc sacré, l’Acropole. C’est l’occasion de découvrir des monuments tels que le fameux Parthénon, les Propylées, l’Érechthéion ou encore le Temple d’Athéna Nikê et surtout de jouir d’une vue imprenable sur la capitale.

À Monastiraki se mêlent des édifices historiques à la fois grecs, byzantins et ottomans que vous pourrez admirer à l’envi avant de rejoindre, par de jolies rues pavées, la place du même nom où se multiplient les boutiques. Et si les antiquités vous passionnent, ne manquez pas de jeter un œil du côté de la place Avissinas.

De là, rien ne vous empêche d’emprunter la rue Panepistimiou (station de métro Panepistimio) qui vous mène jusqu’au célèbre triangle néoclassique, à savoir la Bibliothèque nationale, l’Université nationale d’Athènes et l’Académie. Non loin se trouvent également la Clinique ophtalmologique à l’incroyable cachet byzantin, la Cathédrale catholique de Saint Dionysus et le Musée numismatique où il fait bon déguster un café. Vous vous trouverez alors à deux pas de l’Ancien Parlement et du Musée de la ville d’Athènes (Fondation Vouros – Eftaxias) de la place Klafthmonos.

Terminez votre visite en beauté ! Après la place Syntagma où trône le splendide Parlement hellénique, perdez-vous dans les allées arborées du Jardin national et visitez le Zappéion ainsi que le Temple de Zeus Olympien.

Explorez le fonds d’art athénien

Lors de votre séjour à Athènes, pourquoi ne pas visiter quelques-unes des nombreuses expositions qui égayent les galeries de la capitale. Le centre culturel Technopolis à Gazi s’y prête tout particulièrement (100, rue Pireos et 1, rue Persefonis, Tél. : +30 210 3475518, +30 210 3461589, www.technopolis-athens.com).

Le très réputé Palais de la Musique d’Athènes accueille tout un éventail de concerts et de performances d’artistes grecs et internationaux tout au long de l’année. Profitez de l’occasion pour visiter cette salle de renommée mondiale à l’angle de l’avenue Vas. Sofias et de la rue Kokkalis (Tél. : +30 210 72 82 333, www.megaron.gr).

Salle tout aussi remarquable, la scène du Badminton Theatre multiplie les spectacles et les performances, entre musique, dance et théâtre (Complexe olympique Goudi, Tél. : 13855 et +30 210 8840600, www.badmintontheater.gr).

Bien évidemment, nous recommandons à chacun de nos visiteurs de goûter au bouzoukia, ce phénomène moderne du paysage musical grec, soit dans l’une des salles de la ville, soit dans une taverne qui organise des concerts dans une ambiance intimiste. Pour ce faire, explorez les ruelles pittoresques des quartiers athéniens, à commencer par l’historique Plaka. C’est le meilleur moyen de se joindre aux festivités et d’assister à une démonstration de bouzoukia depuis les premières loges.

Laissez-vous surprendre par le Pirée

Le Pirée est bien plus qu’un port, c’est une ville magnifique aux agréables quartiers. Ne manquez pas de découvrir Freatida, Pasalimani et Mikrolimano si vous séjournez au Pirée ! Et dans la foulée, visitez le Musée archéologique du Pirée ainsi que l’incontournable Musée de la Marine grec ! Terminez la journée en beauté par un spectacle au Théâtre municipal du Pirée, qui vient de rouvrir ses portes, avant d’aller déguster de délicieux plats de fruits de mer dans l’un des bars à ouzo de Piraiki ou Mikrolimano avec vue... sur la mer !

 Goûtez à la magie des grands espaces

Vous avez une voiture ? Pourquoi ne pas en profiter pour visiter quelques-unes des destinations phare de l’Attique ? Suivez la spectaculaire route qui longe la côte athénienne pour atteindre la pointe sud où le magnifique Temple de Poséidon domine le cap Sounion. Le coucher de soleil y est particulièrement magique et la vue... mémorable.

Par une journée radieuse, enfilez une veste chaude et des gants pour partir à la découverte du Massif Parnitha. Les amoureux de la randonnée y trouveront une foule de chemins serpentant entre les sapins ! Le refuge Bafi est tout indiqué pour une tasse de thé – ou de chocolat – fumante (Tél. : +30 210 2403556, +30 210 2469050, www.mpafi.gr) avant de repartir admirer au grand air des vues exceptionnelles sur la belle ville d’Athènes.

Visitez le zoo d’Athènes

Passez un inoubliable moment en famille au Jardin zoologique d’Athènes où petits et grands pourront rencontrer des animaux du monde entier ! Entre autres attractions incontournables, ne manquez pas le spectacle des dauphins et surtout l’heure où sont nourris de célèbres prédateurs. Et si vous-mêmes avez un petit creux, le zoo tient à la disposition des visiteurs une cafétéria ainsi qu’une boutique de souvenirs. Rendez-vous à Gialos, à Spata ! (Tél. : +30 210 6634725, +30 210 6634724, www.atticapark.com).

Dégustez la fine fleur de la cuisine grecque

Profondément enracinée dans la tradition culinaire méditerranéenne, la cuisine grecque est à la fois saine et délicieuse. Que vous dégustiez un souvlaki sur le pouce au coin d’une rue ou un plat gourmet dans l’un des restaurants huppés de la ville, attendez-vous à être ému par la qualité des produits locaux et des spécialités de classe mondiale d’Athènes !

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