Visite culinaire d’Athènes

Flânez dans le centre-ville d’Athènes, au fil des différents quartiers, pour découvrir le mélange si unique de saveurs et d’arômes de la cuisine traditionnelle grecque.

Cette visite guidée atypique offre aux touristes comme aux locaux l’opportunité de goûter à la générosité authentique des ingrédients, des produits et des recettes de la Grèce. Votre guide agréée, Despoina Savvidou, vous propose deux visites différentes, fondées sur son expérience personnelle, à savoir une visite d’Athènes à pied et une visite culinaire d’Athènes... dédiée à la découverte de la gastronomie locale.

Pour assister à une Visite culinaire d’Athènes, rendez-vous à 9 h 30 au coin des rues Korai et Stadiou, en face de la boutique Zara. Votre groupe ne devrait pas comprendre plus de 10 personnes. En guise de mise en bouche, votre guide vous présente les habitudes de table des Grecs, puis vous entraîne dans une aventure alliant dégustations et découverte d’Athènes et de ses quartiers. Il n’est pas rare que des Grecs y participent et en profitent pour découvrir à nouveau des saveurs oubliées et des recoins confortables du centre-ville.

Votre première dégustation est une brioche au sésame fraîchement sortie du four, au comptoir d’un vendeur de rue ou au Koulouri Corner (directement au coin des rues Korai et Stadiou). Votre guide vous apprend notamment à cette occasion que « la plupart des Grecs ne prennent pas de petit déjeuner. Ils boivent un café à la va vite et fument une cigarette avant d’aller au travail. C’est pourquoi les brioches au sésame sont une collation si populaire. Vous pouvez en trouver un peu partout en ville ».

Vous partez ensuite en direction de la boutique culinaire méditerranéenne, au 1 rue Sofokleous. Ce magasin propose un éventail extraordinaire de produits traditionnels grecs, à savoir de l’huile d’olive d’une grande pureté de Crète, Lesbos et Kalamata, des vins particulièrement fins de Nemea, Drama, Florina, Santorini et Samos, et des fromages provenant de Naxos, Limnos, Metsovo, Crète et Amfilochia.

La visite de cette boutique est l’occasion pour Despoina Savvidou de parler du régime alimentaire méditerranéen et de ses bienfaits pour la santé. Vous en faites vous-même l’expérience au cours d’une séance de dégustation éclectique où les produits les plus fins sont à l’honneur, à savoir l’huile d’olive déjà citée ainsi que d’autres denrées emblématiques de Grèce. Attendez-vous à être surpris ! Raki, glyko koutaliou, louza... Tous ces noms à vous ravir les papilles n’auront plus aucun secret pour vous !

La visite se poursuit dans la pâtisserie Krisnos, située au 87 rue Aiolou, où vous dégustez les meilleurs donuts de la capitale grecque – si ce n’est de la Grèce ! –, dûment servis avec du miel et de la cannelle. Un vrai délice !

Maintenant que vos sens sont en éveil, le moment est venu de se rendre au marché Varvakeios, point névralgique à Athènes pour quiconque veut trouver de la viande et du poisson. Les étals débordent d’un éventail démesuré de produits frais, les fruits de mer de saison sont tout particulièrement alléchants, et les prix ne sont pas astronomiques.

À deux pas du marché aux poissons et aux viandes, découvrez le marché aux noix, aux fruits secs et aux olives où vous trouverez également un large choix de douceurs locales.

Laissez-vous ensuite guider à travers l’incroyable marché où primeurs et maraîchers rivalisent de diversité : s’étale sous vos yeux un mélange spontané de légumes et de fruits, véritable kaléidoscope de couleurs et de senteurs. Les marchands qui ne sont pas avares de conseils sauront vous donner des produits prêts à consommer.

Assurez-vous de ne pas vous surcharger car la visite continue à Klimataria, une taverna traditionnelle à deux pas du marché, située au 2 place du théâtre. Sa jolie cour ombragée et agrémentée de fleurs aux couleurs vives vous accueille pour une dégustation en bonne et due forme de spécialités en compagnie de Maria, qui prend le temps de vous expliquer comment elle s’inspire des recettes traditionnelles pour cuisiner. Entre autres tartes salées, Maria est spécialisée dans les plats mijotés pour lesquels elle s’assure de disposer des ingrédients les plus frais. Tous les vendredis, samedis et dimanches soir, un concert donné par des musiciens locaux est organisé pour animer les lieux.

L’étape suivante est la découverte des viandes froides qui sont la spécialité de Miran, au 45 rue Evripidou. Ouvert en 1922 par un immigrant arménien qui vendait des pastrami et des soutzouki de première qualité, cette boutique continue à offrir aux locaux comme aux voyageurs un éventail de viandes froides et de saveurs gastronomiques.

Quelques numéros plus loin, plus précisément au numéro 39, votre groupe fait une pause à Fotsi. Fondée en 1930, cette boutique est un véritable paradis pour les amoureux d’épices, d’herbes aromatiques, d’huiles essentielles et surtout de thés car elle en offre une gamme littéralement insensée !

Enfin, votre route vous mène à Psyri, qui figure parmi les quartiers les plus pittoresques d’Athènes. Au-delà des tavernas et des bars à ouzo, vous y trouverez les meilleures bougatsa de la capitale. Située sur la place Heroon, Mpougatsadiko Thessaloniki se caractérise par une ambiance élégante et une sélection de douceurs alléchantes. Et comme vous êtes en visite guidée, vous aurez le privilège de voir comment ces artisans grecs s’y prennent. Cette douce conclusion saura atténuer l’amertume de voir cette délectable aventure prendre fin.

Pourquoi les visites culinaires d’Athènes sont-elles si populaires ?

C’est une façon de découvrir la véritable Athènes, cette capitale où les immigrants et les Grecs pure souche travaillaient ensemble pour produire des produits de classe internationale. Pour les participants, c’est l’opportunité de découvrir les habitudes alimentaires des Grecs ainsi que des mets singuliers. Au-delà de cela, c’est l’occasion pour tous de faire des rencontres et de s’imprégner de la culture locale, en véritables voyageurs !

Renseignements : www.athenswalkingtours.gr

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